Bernard Bigot - ITERWhen ITER, the International Thermonuclear Experimental Reactor project, was launched in 1985, the plans called for a huge reactor that would demonstrate that the fusion of hydrogen atoms into helium atoms would be a source of unlimited energy. Its founding nations (Russia, the United States, Japan, and the EU (China and Korea subsequently joined the project in 2003, and India in 2005)) also hoped it would reduce drastically the problem of nuclear waste that plagues fission reactor projects.

The design approved in 1988 featured a tokamak in which huge superconducting magnets would trap an extremely hot plasma made of hydrogen atoms inside a toroidal steel vessel. Because of the vessel’s size, scientists would be able to induce a fusion reaction that would yield up to 10 times as much energy as is injected in order to heat the plasma.

But that early promise quickly hit the cold reality that large-scale projects frequently encounter large-scale problems. The ITER project never enjoyed an easy life, especially when the United States withdrew its support in 1998, hopped in again in 2005, then drastically reduced its outlays for the project in 2008.

An external report in 2013 blamed a series of missed deadlines and cost overruns on the ITER organization’s weak management of a decentralized organization. The total estimated cost for the project is now at €15 billion (about $16.5 billion), which is almost double the cost of CERN's Large Hadron Collider. Despite that level of government largesse, recent plans to achieve “first plasma” by 2020, and the first demonstration of energy production by 2027, are now being revised. A new schedule should be finalized by the end of the year.

So, what happens if the sponsors of the reactor, located in Cadarache in Southern France, decide to pull the plug? Contracts totaling €6.5 billion (about $7 billion)— €3.5 billion of which are for completing construction on the site—would be in limbo. The 500 contractors who now work on the building site would be out of work. So might the 600 staffers employed directly by ITER organization with its €275 million annual budget. According to ITER, 72 percent of these employees are engineers and scientists. 

On 5 March, the ITER Council, in an extraordinary session, confirmed the appointment of Bernard Bigot as the Director General of ITER. Bigot, a physicist and chemist by training, has had a long career in research, but also as Chairman and CEO of the French Alternative Energies and Atomic Energy Commission (CEA). He takes over from Osamu Motojima, who started his term as head of ITER in July 2010. Bigot spoke to IEEE Spectrum last week; his comments have been abridged.

Spectrum:  On 5 March, you presented an action plan, proposing changes to the management of ITER. What are the specific problems that you are addressing? 

Bigot: What has plagued the ITER project so far is that we had no efficient decision process, caused by the fact that the ITER Organization and the seven domestic agencies did not operate as an integrated team.  We have to make decisions every day, take financial decisions; we need to learn to work together. The question is not to ‘control,’ but the capacity to work together.

Spectrum: What are the changes you proposed?

Bigot:  There are three important points. The first one is that the members, represented by the domestic agencies  they have established, must consider it fully legitimate that the Director General is fully empowered to take any decision with eventual implications to the main interest of the project. The domestic agencies and the Central Team, here in France, worked quite independently, and I strongly believe that they should work closely together and be placed on an equal footing, and that we need someone who can arbitrate.  

Secondly, we need to set up an organization in such a way that people feel associated with the decisions taken. We will set up an Executive Project Board that will be chaired by the DG, and in which the seven domestic agencies will be represented by their heads. In this way we can discuss issues and take decisions. Previously, representatives of the domestic agencies had also the rank of Deputy-Director General, confusing the technical role they had in the ITER Central Team and their responsibility in representing their own country. Now the Central team consists only of technical people, that way we simplify the process of diffusion and discussion.

My last point is that I will ask the ITER Council to provide the DG with a reserve fund that will be fully available to implement the technical decisions taken by the Executive Project Board. We are now in a new  phase, starting with the assembly of the test reactor, and we have to operate as a single organization, despite the fact that the domestic agencies will continue as legally separate organizations.

Spectrum: Past delays and mistrust of the technology have sometimes resulted in funding problems. Is outreach sufficient?

Bigot: The questions are legitimate, and that is why we have to communicate.  We have to answer these questions, and not only from the general public.  A large part of my duties will be to keep in close touch with the members, with political leaders, congressmen, in such a way that they feel fully associated, fully understanding how we work, and what the possibilities of this technology are.

We have to demonstrate that we can deliver. ITER is not just a nice research project, it has to fulfill the expectation that in the long term fusion will be a reliable, sustainable, and environmentally friendly way to supply energy.

Spectrum: What makes you optimistic that the ITER project will succeed in demonstrating this?

Bigot:  I have now visited several of the members, and I realize there are many issues to be addressed. So far we are moving in the right direction. The more we advance with the project, the more we see what the difficulties are and we address them, and we find solutions. For example, a few years ago we did not master the technology for producing superconducting coils required for the large magnets. We are now proceeding with the manufacture, and we're satisfied with the results.   

And it is encouraging that some members are considering the next step, after ITER. China, with its large population, expects that fusion technology will be able to provide a share of their energy supplies some time this century. We view their own plans for fusion energy as an endorsement of ITER.  

Source: IEEE Spectrum

 

Informacje z Kraju

  • 1
  • 2
  • 3
  • 4
  • 5
Prev Next

Profesor Jerzy Wołowski odznaczony Krzyżem Oficerskim Orderu Odrodzenia Polski

17-10-2017

Profesor Jerzy Wołowski odznaczony Krzyżem Oficerskim Orderu Odrodzenia Polski

Profesor Jerzy Wołowski, sekretarz naukowy Instytutu Fizyki Plazmy i Laserowej Mikrosyntezy, został uhonorowany przez Prezydenta RP Krzyżem Oficerskim Orderu Odrodzenia Polski. Odznaczenie przyznano za wybitne osiągnięcia w pracy naukowo-badawczej i dydaktycznej,...

Czytaj więcej

Spotkanie Międzynarodowego Komitetu Naukowego ICDMP w IFPiLM

10-10-2017

Spotkanie Międzynarodowego Komitetu Naukowego ICDMP w IFPiLM

W dniach 22-23 września 2017 roku w Warszawie odbyło się spotkanie Komitetu Naukowego Międzynarodowego Centrum Badania Gęstej Namagnesowanej Plazmy (International Centre for Dense Magnetised Plasmas - ICDMP). Wzięli w nim...

Czytaj więcej

Międzynarodowa konferencja PLASMA-2017

06-10-2017

Międzynarodowa konferencja PLASMA-2017

W dniach 18-22 września br. w salach Centralnej Biblioteki Rolniczej im. Michała Oczapowskiego w Warszawie odbyła się międzynarodowa konferencja PLASMA-2017 International Conference on Research and Applications of Plasmas zorganizowana przez...

Czytaj więcej

Dąb Sylwester w IFPiLM

27-06-2017

Dąb Sylwester w IFPiLM

23 czerwca 2017 roku w Instytucie Fizyki Plazmy i Laserowej Mikrosyntezy odbyła się uroczystość nadania imienia Sylwester dębowi szypułkowemu zasadzonemu rok wcześniej przez pracowników Instytutu. Był to pomysł ówczesnej przewodniczącej...

Czytaj więcej

Polska cegiełka w rozwój badań na stellaratorze w Japonii

19-06-2017

Polska cegiełka w rozwój badań na stellaratorze w Japonii

Naukowcy IFPiLM uczestniczą w eksperymencie na stellaratorze LHD (Large Helical Device), który znajduje się w NIFS (National Institute for Fusion Science) w Japoni. Polscy naukowcy skupiają się na badaniu transportu...

Czytaj więcej

Współpraca w dziedzinie badań fizyki i techniki akceleracji

09-06-2017

Współpraca w dziedzinie badań fizyki i techniki akceleracji

Rozwój badań w zakresie fizyki i techniki akceleracji stał się tematem przewodnim wizyty prof. Piotra Maleckiego z IFJ PAN w Instytucie Fizyki Plazmy i Laserowej Mikrosyntezy. Spotkanie z kierownictwem Instytutu...

Czytaj więcej

Fizyka fascynuje

07-06-2017

Fizyka fascynuje

„A jednak fizyka mnie fascynuje” – powiedział 12-latek patrząc na pociąg magnetyczny skonstruowany z solenoidu, magnesów i baterii. Był to jeden z pokazów przygotowanych przez naukowców IFPiLM na 21. Piknik...

Czytaj więcej

Konkurs na esej o fuzji termojądrowej!

19-05-2017

Konkurs na esej o fuzji termojądrowej!

Fusion Writers Wanted! - tak brzmi slogan europejskiego konsorcjum EUROfusion zachęcający do wzięcia udziału w konkursie na napisanie artykułu o fuzji termojądrowej. Artykuł zostanie opublikowany w czasopismie fuzyjnym "Fusion in...

Czytaj więcej

Fakty i mity o gen. Sylwestrze Kaliskim

03-03-2017

Fakty i mity o gen. Sylwestrze Kaliskim

O wybitnej i kontrowersyjnej postaci ze świata nauki, polityki i wojska łącznie - gen. dyw. prof. dr. hab. inż. Sylwestrze Kaliskim, ministrze nauki, szkolnictwa wyższego i techniki, rektorze WAT -...

Czytaj więcej

Wizyta Prezes FSNT NOT, Redaktor Naczelnej Przeglądu Technicznego w IFPiLM

07-02-2017

Wizyta Prezes FSNT NOT, Redaktor Naczelnej Przeglądu Technicznego w IFPiLM

Na zaproszenie dyrektora IFPiLM 7 lutego 2017 roku mieliśmy przyjemność gościć w Instytucie Prezes Federacji Stowarzyszeń Naukowo-Technicznych NOT, Redaktor Naczelną Przeglądu Technicznego Ewę Mańkiewicz-Cudny oraz dziennikarza Przeglądu Technicznego, Redaktora Naczelnego...

Czytaj więcej

Co wiemy o gigahercowych impulsach elektromagnetycznych?

23-01-2017

Co wiemy o gigahercowych impulsach elektromagnetycznych?

Mechanizm powstawania silnych gigahercowych impulsów elektromagnetycznych nie jest dobrze poznany.  Kiedy impuls laserowy o dużej energii i dużym natężeniu jest ogniskowany na tarczy, często dochodzi do emisji bardzo silnego impulsu elektromagnetycznego...

Czytaj więcej

O roli polskich naukowców w projektowaniu IFMIF-DONES

16-01-2017

O roli polskich naukowców w projektowaniu IFMIF-DONES

W dniach 11-13 stycznia 2017 gościem Instytutów polskiego konsorcjum biorących udział w pracach EUROfusion był dr. Angel Ibarra, szef pakietu badawczego Early Neutron Source (WPENS). Pakiet Early Neutron Source zajmuje...

Czytaj więcej

Zielone światło dla Uniwersytetu Szczecińskiego

10-01-2017

Zielone światło dla Uniwersytetu Szczecińskiego

VI Posiedzenie Rady Zarządzającej CeNTE można bez wątpienia nazwać historycznym. Pomimo regularnych punktów do dyskusji, w agendzie pojawił się jeszcze jeden, dotyczący przyjęcia do Centrum nowego członka - Uniwersytetu Szczecińskiego....

Czytaj więcej

Wizyta kierownika EUROfusion w Polsce

03-01-2017

Wizyta kierownika EUROfusion w Polsce

Tony Donné – dyrektor zarządzający Europejskiego Konsorcjum EUROfusion wraz ze swoim zastępcą Xavier’em Litaudon złożyli wizytę w kilku polskich instytucjach naukowych biorących udział w europejskich badaniach nad energetyką termojądrową. Celem...

Czytaj więcej

EFPW2016: czego jeszcze nie wiemy o fuzji jądrowej?

01-12-2016

EFPW2016: czego jeszcze nie wiemy o fuzji jądrowej?

Nie zawsze łatwo jest dogłębnie przeanalizować przeszłość i zastanowić się strategicznie nad przyszłością. Jednak, naukowcy z wiodących ośrodków plazmowych w Europie podjęli to wyzwanie w celu dalszego nieustającego rozwoju nauki...

Czytaj więcej

40 lat badań dla przyszłości

19-09-2016

40 lat badań dla przyszłości

Jubileuszowy rok Instytutu Fizyki Plazmy i Laserowej Mikrosyntezy im. Sylwestra Kaliskiego osiągnął swój punkt kulminacyjny oficjalną uroczystością na Zamku Królewskim w Warszawie, która miała miejsce 16 września 2016 roku. Tego...

Czytaj więcej

Krok ku zacieśnieniu współpracy z Włochami

18-07-2016

Krok ku zacieśnieniu współpracy z Włochami

Na corocznym spotkaniu fizyków z Polski i Włoch rozmawiano o perspektywach współpracy naukowej w dziedzinie syntezy termojądrowej. Polacy wyrazili duże zainteresowanie uczestnictwem w projekcie dot. budowy tokamaka DTT „Divertor Tokamak...

Czytaj więcej

13. edycja Letniej Szkoły w Kudowie-Zdroju "Towards Fusion Energy"

28-06-2016

13. edycja Letniej Szkoły w Kudowie-Zdroju "Towards Fusion Energy"

W połowie czerwca 2016 roku odbyło się jedno z flagowych wydarzeń Instytutu, a mianowicie Letnia Szkoła Fizyki Plazmy w Kudowie-Zdroju – „Kudowa Summer School Towards Fusion Energy”. 13. edycja szkoły zebrała...

Czytaj więcej

Dzieci rządzą w Kancelarii Premiera

06-06-2016

Dzieci rządzą w Kancelarii Premiera

Naukowcy IFPiLM wzięli udział w pikniku rodzinnym organizowanym z okazji Dnia Dziecka w ogrodach Kancelarii Prezesa Rady Ministrów. Dla najmłodszych uczestników pikniku przygotowane zostały fizyczne puzzle, rysowanki, wycinanki oraz inne...

Czytaj więcej

Puzzle z reaktorem termojądrowym, czyli IFPiLM na 20. Pikniku Naukowym

12-05-2016

Puzzle z reaktorem termojądrowym, czyli IFPiLM na 20. Pikniku Naukowym

7 maja 2016 roku Instytut Fizyki Plazmy i Laserowej Mikrosyntezy uczestniczył w jubileuszowej 20 edycji Pikniku Naukowego. Naukowcy Instytutu z pasją i zaangażowaniem opowiadali o syntezie jądrowej, pułapce magnetycznej, fizyce...

Czytaj więcej

Trzy mln euro z Euratomu dla trzech polskich instytucji, w tym IFPiLM

06-04-2016

Trzy mln euro z Euratomu dla trzech polskich instytucji, w tym IFPiLM

Trzy polskie instytucje naukowe pozyskały od Komisji Europejskiej łącznie blisko 3 mln euro na projekty związane z rozwojem energetyki jądrowej w regionie bałtyckim i wyszehradzkim. Naukowcy czekają na firmy gotowe...

Czytaj więcej

Złoty Inżynier 2015 – dr Jacek Kurzyna

10-03-2016

Złoty Inżynier 2015 – dr Jacek Kurzyna

Gazeta inżynierska „Przegląd Techniczny” uhonorowała dr. Jacka Kurzynę, wieloletniego naukowca IFPiLM, tytułem „Złotego Inżyniera 2015 roku”. Jest to wyraz uznania za naukowe osiągnięcia w dziedzinie badań plazmowych silników satelitarnych.   „Świat...

Czytaj więcej

Obchody 40-lecia powstania IFPiLM rozpoczęte

02-02-2016

Obchody 40-lecia powstania IFPiLM rozpoczęte

29 stycznia pracownicy Instytutu zebrali się na sali teatralnej w teatrze GO, aby zainaugurować jubileuszowy rok Instytutu Fizyki Plazmy i Laserowej Mikrosyntezy. 40 lat temu, a dokładniej 1 stycznia 1976...

Czytaj więcej

Plazma z „lodu wodorowego” jako nowe efektywne źródło protonów do różnych zastosowań

29-12-2015

Plazma z „lodu wodorowego” jako nowe efektywne źródło protonów do różnych zastosowań

Plazma laserowa jako źródło wysokoenergetycznych jonów stwarza duże możliwości aplikacyjne w medycynie oraz różnych dziedzinach nauki i techniki. W szczególności, dotyczy to wykorzystania strumieni protonów do terapii nowotworów (tzw. terapii...

Czytaj więcej

Kwalifikowalność kosztów - szkolenie

16-12-2015

Kwalifikowalność kosztów - szkolenie

15 grudnia 2015 roku w IFPiLM odbyło się szkolenie pt. „Formy kosztów i ogólne warunki ich kwalifikowalności w ramach konsorcjum EUROfusion” zorganizowane przez Krajowy Punkt Kontaktowy EURATOM-Fusion. Szkolenie skierowane było...

Czytaj więcej

Informacje ze Świata

  • 1
  • 2
  • 3
  • 4
  • 5
Prev Next

2017 Nobel Prize in Physics

06-10-2017

2017 Nobel Prize in Physics

The Nobel Prize in Physics 2017 was divided, one half awarded to Rainer Weiss, the other half jointly to Barry C. Barish and Kip S. Thorne "for decisive contributions to...

Czytaj więcej

Wendelstein 7-X: Second round of experimentation started

14-09-2017

Wendelstein 7-X: Second round of experimentation started

The plasma experiments in the Wendelstein 7-X fusion device at Max Planck Institute for Plasma Physics (IPP) in Greifswald have now been resumed after a 15-month conversion break. The ex tension...

Czytaj więcej

Brexit risks nuclear fusion breakthrough promising cheap power revolution, claims leading scientist

28-08-2017

Brexit risks nuclear fusion breakthrough promising cheap power revolution, claims leading scientist

The scientist in charge of Europe’s drive to harness a revolutionary new form of energy has accused Theresa May of risking its development by putting up a “new political wall”...

Czytaj więcej

NASA-Funded Startup to Build Fusion-Powered Rockets

06-07-2017

NASA-Funded Startup to Build Fusion-Powered Rockets

Nuclear fusion is the process that powers the sun, but closer to home scientists are trying to develop fusion reactors that could provide immense amounts of energy. These reactors are...

Czytaj więcej

Kazakh Tokamak celebrates first plasma

30-06-2017

Kazakh Tokamak celebrates first plasma

The fusion world directed its applause to the east earlier this month as the Kazakh tokamak KTM started operations with a first plasma discharge. "We are happy to report that the...

Czytaj więcej

ITER signs Cooperation Agreement with Kazakhstan

13-06-2017

ITER signs Cooperation Agreement with Kazakhstan

The ITER Organization has officially welcomed the National Nuclear Center of the Republic of Kazakhstan (NNC-RK) as a new technical collaborator. On Sunday 11 June, a Cooperation Agreement was signed by...

Czytaj więcej

Europe has manufactured the most high-tech magnet in history!

29-05-2017

Europe has manufactured the most high-tech magnet in history!

The world's most sophisticated superconducting magnet is made in Europe. It is 14 m high, 9 m wide and weighs 110 tonnes—as much as Boeing 747! This is the first...

Czytaj więcej

Artificial Sun: S. Korea to Work on Power Generation Based on Nuclear Fusion Energy

10-05-2017

Artificial Sun: S. Korea to Work on Power Generation Based on Nuclear Fusion Energy

On April 21, the Ministry of Science, ICT & Future Planning of South Korea released its third five-year plan for the development of nuclear fusion energy. The South Korean government enacted...

Czytaj więcej

The manufacturing of the ITER Poloidal Field coils has started

28-04-2017

The manufacturing of the ITER Poloidal Field coils has started

The team of engineers from F4E, ASG and CNIM, working in Europe’s industrial facility on the ITER site, and their colleagues in ASIPP, the Institute of Plasma Physics of China’s...

Czytaj więcej

First EU diagnostic components delivered to ITER site

10-04-2017

First EU diagnostic components delivered to ITER site

The first ITER diagnostic components to be supplied by F4E – five Continuous External Rogowski (CER) coils – were delivered to the ITER site earlier this week and  acceptance testing...

Czytaj więcej

Kazakhstan expresses interest in collaboration

28-02-2017

Kazakhstan expresses interest in collaboration

The representatives of the nuclear institutions of Kazakhstan who visited ITER on 21st February 2017 stated it simply and clearly: they are very interested in collaborating with ITER. The largest of the...

Czytaj więcej

EUROfusion welcomes Ukraine into the family

24-01-2017

EUROfusion welcomes Ukraine into the family

As of 1 January 2017, Ukraine became part of the EUROfusion consortium. The Ukrainian signatory is the Kharkov Institute for Physics and Technology (KIPT) and it will coordinate the fusion...

Czytaj więcej

Korean fusion reactor achieves record plasma

29-12-2016

Korean fusion reactor achieves record plasma

The Korean Superconducting Tokamak Advanced Research (KSTAR) tokamak-type nuclear fusion reactor has achieved a world record of 70 seconds in high-performance plasma operation, South Korea's National Fusion Research Institute (NFRI)...

Czytaj więcej

Wendelstein achieves ultra-precise magnetic topology

07-12-2016

Wendelstein achieves ultra-precise magnetic topology

A recent article in the online journal Nature Communications confirms that the complex topology of the magnetic field of Wendelstein 7-X—the world's largest stellarator—is highly accurate, with deviations from design...

Czytaj więcej

Impressive progress of ITER’s first Toroidal Field coil is

24-10-2016

Impressive progress of ITER’s first Toroidal Field coil is

After having completed the insulation of ITER’s first-ever winding pack, the inner core of the massive Toroidal Field coils which will magnetically confine the hot plasma, the stage of resin...

Czytaj więcej

S. Korea succeeds in mass production of nuclear fusion fuel

24-08-2016

S. Korea succeeds in mass production of nuclear fusion fuel

South Korea's state-run laboratory said Wednesday that it has successfully developed a technology for the mass production of tritium for nuclear fusion energy. The technology allows the annual production of more...

Czytaj więcej

Using plasmas to create nanomaterials

19-07-2016

Using plasmas to create nanomaterials

Plasma—the hot ionized gas that fuels fusion reactions—can also create super-small particles used in everything from pharmaceuticals to tennis racquets. These nanoparticles, which measure billionths of a metre in size,...

Czytaj więcej

Iran hopes to join project to produce nuclear fusion power

13-07-2016

Iran hopes to join project to produce nuclear fusion power

Iran is hoping to join an international project in southern France that aims to build the first machine to generate significant amounts of energy using nuclear fusion, which is considered...

Czytaj więcej

Costa Rica makes nuclear fusion history with plasma discharge

04-07-2016

Costa Rica makes nuclear fusion history with plasma discharge

Researchers at the Technology Institute of Costa Rica (TEC) announced the first discharge of high temperature plasma in Latin America on 29 June 2016, joining an elite group of countries who have...

Czytaj więcej

Developing tiny Big Brother cameras for ITER

14-06-2016

Developing tiny Big Brother cameras for ITER

Even though ITER will be the biggest fusion device, the efficient use of the remaining space inside its vessel, once all bulky high-tech components will be assembled, is expected to...

Czytaj więcej

First component installed in Tokamak Complex

31-03-2016

First component installed in Tokamak Complex

Like a lunar module checking its landing coordinates one last time, the cylindrical tank with six metal feet hovered silently over the Tritium Building. The event was significant. Part of ITER's...

Czytaj więcej

Ukraine moving towards European fusion research

20-01-2016

Ukraine moving towards European fusion research

In September, representatives from Euratom, the European Commission and EUROfusion paid a visit to Ukraine to start negotiations for an associate partnership on fusion research. The delegation visited Kyiv where...

Czytaj więcej

The first plasma: the Wendelstein 7-X fusion device is now in operation

14-12-2015

The first plasma: the Wendelstein 7-X fusion device is now in operation

A successful start with helium plasma / hydrogen plasma to follow at the beginning of 2016. On 10th December 2015 the first helium plasma was produced in the Wendelstein 7-X fusion...

Czytaj więcej

The Wendelstein 7-X fusion device before its first plasma

02-12-2015

The Wendelstein 7-X fusion device before its first plasma

Next week: start with helium plasma planned / hydrogen plasmas are to follow in 2016 With the generation of the first plasma the Wendelstein 7-X fusion device is scheduled to go...

Czytaj więcej

Breakthrough in superconducting materials opens new path to fusion

12-11-2015

Breakthrough in superconducting materials opens new path to fusion

In fusion reactor designs, superconductors (which suffer no resistive power loss) are used to generate the magnetic fields that confine the 100 million degree C plasma. While increasing magnetic field...

Czytaj więcej
Początek strony